ทำไม League of Legends ชิงแชมป์โลก ถึงน่าสนใจพอๆ กับ ซูเปอร์โบวล์

LOL
Spread The News
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter

ใน ลอส แองเจลิส ไม่มีกีฬาอะไรที่เติบโตได้เร็วไปกว่ากีฬาประเภทอีเวนต์และไม่มีการแข่งขันกีฬาประเภท esports ไหนที่จะยิ่งใหญ่ไปกว่า League of Legends World Championship

การแข่งขันรอบชิงชนะเลิศในปีนี้ที่ปารีส มีผู้ชมสูงสุดตลอดกาลโดยมีผู้ชมกว่า 4 ล้านคนพร้อมกันสำหรับการแข่งขันรอบรองชนะเลิศอันดับสองของลีก

ทำให้รายการ Esports League of Legends World Championship กลายเป็นรายการ Esports ที่มีผู้ชมมากที่สุดในประวัติศาสตร์ รอบชิงชนะเลิศ 2019 ซึ่งมี G2 Esports ของยุโรปและ FunPlus Phoenix ของจีนนั้น แทบจะทำให้เวลาหยุดเดินกันเลยทีนั้น

ตามปกติแล้วสำหรับ Worlds ในวันที่ 10 พฤศจิกายนตั๋วจะถูกขายหมดแล้ว ในวันศุกร์จะมีพิธีเปิดที่หอไอเฟล มีการจัดแสดงโชว์ของ Louis Vuitton ก่อนจะที่วันอาทิตย์จะมีนักดนตรีระดับโลกมาทำการแสดง นั้นเป็นแผนที่พวกเขาวางมาตลอดที่จะเอามาใช้ในเดือนนี้ ด้วยพัฒนาการถือว่าเป็นไปไม่ได้เลยเมื่อเทียบกับเมื่อ 8 ปีก่อน ที่จะการแข่งกันที่สวีเดน

ตอนนี้กลายเป็นแฟนๆ เริ่มมีสังคมกันในเรื่องของเกมที่ Riot พัฒนามา จนมีบริษัทเป็นเรื่องเป็นราวเอาในภายหลัง

Marc Merrill ผู้ร่วมก่อตั้ง Riot Games กล่าวในการให้สัมภาษณ์กับ The Washington Post “ผมจำได้แม่น หลายคนสงสัยในเรื่อง Esports ซึ่งอาจจะรวมคนที่ทำงานในบริษัทนี้ด้วย”

League of Legends เป็นเกมแนวต่อสู้ออนไลน์ที่มีผู้เล่นหลายคนเข้ามาร่วมเล่น ผ่านมาได้แค่ประมาณสองปีได้สร้างสังคมพูดคุยที่แข็งแกร่ง จนกระทั่งมีการเปิดตัวโหมดจัดอันดับในช่วงกลางปี 2010

เมอร์ริลล์ กล่าวว่า มีเพียงไม่กี่คนใน Riot ที่เชื่อในอนาคตของการแข่งขัน แต่น่าเหลือเชื่อมันเติบโตได้รวดเร็ว จนเราไม่ต้องไปกระตุ้นอะไรมันแล้ว

ปี 2011 เป็นปีสำคัญ เมื่อพวกเขาจัดการแข่งขันชิงแชมป์โลขึ้นมาครั้งแรก งานนี้จัดโดย Dreamhack ที่ศูนย์การประชุมในเมือง ยอนโคปิ้ง ประเทศสวีเดน นักกีฬา Esports มาแข่งกันต่อหน้าผู้ชมกว่าพันคน จนต้องต่อจอให้ชมนอกสนามกันเลยทีเดียวในปีนั้น

Whalen Rozelle ผู้อำนวยการฝ่ายกีฬา Esports ของ Riot กล่าวว่า “ในเวลานั้น League of Legends เป็นเกมที่ยิ่งใหญ่ แต่มันเป็นเพียงเกมอีกเกมหนึ่งที่อยู่คู่กับเกมอื่น ๆ ที่แข่งพร้อมกับหลายๆ เกมในสัปดาห์นั้น”

ผลลัพธ์? คนดูออนไลน์หลักแสนคน

Marc Merrill กล่าวว่า “เราตอบโจทย์ความต้องการของคนดู ในปีเดียวกันนั้น Justin.tv ได้เปิดตัว Twitch ซึ่งเป็นเว็บไซต์วิดีโอที่มีสตรีมสดเป็นหลัก เราจึงใช้สื่อนั้นเป็นตัวกลางเชื่อมระหว่างแฟนๆ กับการแข่งขัน”

Dafaesports รายงานว่าต้องยอมรับว่าช่วงแรกๆ มันก็มีปัญหาเยอะพอสมควร เนื่องจากความซับซ้อนของเกมซึ่งผู้ชมครั้งแรกบางคนมีปัญหาในการถอดรหัส เกมนี้มีตัวละครมากกว่า 140 ตัวเรียกว่าแชมเปี้ยนแต่ละตัวมีความสามารถแตกต่างกัน มันเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้น หนึ่งในตำนานที่โด่งดังคือ Enrique“ xPeke” Cedeno Martinez เป็นแชมป์เปี้ยน เล่นแบบตีหัวเข้าบ้าน และรอดจากการโดนฆ่าตลอดทั้งวัน

ความนิยมที่เพิ่มขึ้นของลีกก็นำมาซึ่งความกังวลใหม่ โดยเฉพาะเมื่อเหตุการณ์ปัจจุบันคืบคลานเข้ามาใน ขณะที่เอ็นเอฟแอลพยายามหาความสมดุลย์สำหรับอิสรภาพของผู้เล่นในการประท้วงในช่วงหลายปีที่ผ่านมา

Esports ต้องจัดการกับเหตุการณ์ที่คล้ายคลึงกันเมื่อผู้เล่นในลีก Hearthstone ของ Activision Blizzard ที่ออกมากล่าวสนับสนุนฮ่องกง ละถูกลงโทษ เหตุการณ์ดังกล่าวทำให้เกิดแรงกระตุ้นกลับไปกลับมาระหว่าง Blizzard และผู้เล่นที่โกรธจัดซึ่งบางคนขู่ว่าจะคว่ำบาตร บริษัท

“เราไม่ได้คำนึงกับสถานการณ์ต่างๆ ในโลกเท่าไหร่ เรามุ่งเน้นไปที่การมอบประสบการณ์ที่ยอดเยี่ยมในเกมและกับกีฬาของเราเท่านั้น ” นีแดมกล่าว